Day 21: Red Location Museum

Entry Red Location Museum
Entry Red Location Museum

 

Even though it has been a few days since I visited the Red Location Museum in Port Elizabeth I do only today find the time to write about it. Situated in the centre of the New Brighton Township the museum documents the time of Apartheid at the Eastern Cape. Sadly due to redesign of the exhibitions only half of the museum was open to the public, none the less I recommend a visit to everyone who makes a trip to Port Elizabeth.

 

View from the Red Location Museum towards New Brighton Township
View from the Red Location Museum towards New Brighton Township

 

The name Red Location derives from the rusted iron structures of which the shacks and buildings in the area were constructed, one of the oldest Townships of Port Elizabeth. It might be called a joke of history, that the material was originally used for the Uitenhage Boer Concentration Camp since the Boer decedents later evicted the Apartheid legislation. Even though Cape Town and Johannesburg might have been more in the international focus the Red Location and the Eastern Cape were one of the main spots of the struggle against Apartheid.

 

Reconstruction in a box: Inside a Township building
Reconstruction in a box:
Inside a Township building

 

Build by Noero Wolff Architects the industrial style architecture of the museum has won a number of prestigious architecture prizes. The inside has no hierarchical structure but is divided into big cubes standing in the main building. Every box is dedicated to one part of the Apartheid and Anti-Apartheid history leaving the visitor free to decide which cube to visit and in which order.

 

Inside Red Location Museum
Inside Red Location Museum

 

From political leadership to Jazz music, from the Langa massacre in Uitenhage to todays ANC policy – the museum leaves no part of history untouched.

 

"Findings of inquiery: No person liable" - Documenting torture and murder.
“Findings of inquiery: No person liable” – Documenting torture and murder.

 

Visiting the museum is not only an interesting but also a sad experience, leaving a bitter taste of brutality and cruelty men could inflict upon men.

 

http://www.freewebs.com/redlocationmuseum/

 

 

Eigentlich ist es schon ein paar Tage her, dass ich das Red Location Museum in Port Elizabeth besucht habe, aber erst heute finde ich Zeit und Muße darüber zu schreiben. Mitten im Township von New Brighton gelegen dokumentiert das Museum die Geschichte der Apartheid am Eastern Cape. Da Teile der Ausstellung gerade neu gestaltet werden, war leider nur ein Teil des Museum zugänglich, dennoch würde ich jedem einen Besuch empfehlen, der nach Port Elizabeth reist.

 

Der Name Red Location stammt von den Eisenwellplatten, die charakteristisch sind für die Gebäude im umliegenden Township – einer der ältesten in Port Elizabeth. Man kann es womöglich als eine Ironie der Geschichte bezeichnen, dass diese Platten als erstes im Buren-Konzentrationslager in Uitenhage Verwendung fanden – schließlich waren es die Nachfahren jener Buren, die die Apartheid-Gesetzgebung maßgeblich erließen. Und auch, wenn vielleicht Städte wie Kapstadt oder Johannesburg stärker im Zentrum internationaler Berichterstattung standen: Das Eastern Cape war eines der großen Zentren der Anti-Apartheitsbewegung.

 

Gebaut vom Architekturbüro Noero Wolff hat das an Industriegebäude angelehnte Design des Museums zahlreiche internationale Architekturpreise gewonnen. Das Innere des Museums ist ein großer Saal, in dem einzelne zum Teil mehrstöckige Boxen stehen. Jede von ihnen ist einem Teil der Apartheitsgeschichte und dem Kampf gegen Unterdrückung gewidmet. Statt einer hierarchischen Ausstellungsstruktur ermöglicht das dem Besucher selbst zu entscheiden welche Boxen er besichtigt und in welcher Reihenfolge. Letztlich berührt das Museum alle Aspekte, von der politischen Elite über Jazz Musik und das Langa Massaker in Uitenhage bis hin zur heutigen Politik des ANC.

 

Ein Besuch des Red Location Museums ist nicht nur interessant, sondern auch frustrierend und traurig. Zurück bleibt ein bitterer Nachgeschmack angesichts der Brutalität und Ungerechtigkeit, die Menschen einander zufügen können und zugefügt haben.

 

http://www.freewebs.com/redlocationmuseum/

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